הסנדיי טלגרף: הכוחות הבריטים ישארו בעיראק עוד חמש שנים

ראש ממשלת בריטניה, טוני בלייר, הצהיר לפני כחודשיים כי מספר הכוחות הלוחמים בעיראק יוקטן. מסמך מודיעני שפורסם על ידי העיתון הבריטי, מעיד על כוונה להישאר עד שנת 2012. משרד ההגנה: לא כל התוכניות מתממשות. ששה חיילים בריטים נהרגו השבוע בעיראק ו-140 מאז תחילת המלחמה

הכוחות הבריטים יישארו בעיראק לפחות עד שנת 2012, כך עולה ממסמך מסווג, שצוטט הבוקר (ראשון) על ידי "הסנדיי טלגרף". דובר משרד ההגנה הבריטי אמר כי הצבא עורך תוכניות ארוכות טווח, אך הדבר אינו מעיד שכולן ימומשו.

ראש ממשלת בריטניה, טוני בלייר, הצהיר בחודש פברואר, כי בריטניה תקטין בחודשים הקרובים את מספר הכוחות הלוחמים בעיראק מ-7,100 ל-5,500. יחד עם זאת, הוא ציין כי הכוחות יישארו במדינה גם בשנת 2008, "כל עוד אנחנו רצויים ויש לנו מה לעשות שם".

השבוע היה הקשה ביותר עבור הכוחות הבריטים בעיראק, לאחר שאיבדו ששה לוחמים. ביום חמישי נהרגו ארבעה ארבעה חיילים ומתורגמן שהיה עמם, לאחר שרכבם עלה על מטען חבלה בעיר בצרה, בדרום המדינה. מאז תחילת המלחמה בעיראק, בשנת 2003, נהרגו 140 חיילים בריטים.