BETA

15.04.2015

00:25

"פצצה מתקתקת": ת'רי מייל איילנד והתאונה שכמעט מחקה ערים בארה"ב מעל פני האדמה

בבוקר ה-28 למרץ 1979 התרחשה תקלה במערכת הקירור של הכור הגרעיני בפנסילבניה, והוא התחיל להתחמם. טעות אנוש הובילה לכך שכיפת הכור נפרצה ויסודות רדיואקטיביים השתחררו לחלל האוויר. יותר מ-120 אלף ליטרים של מים מזוהמים דלפו החוצה ורמת הקרינה הרדיואקטיביות במקום נעשתה גבוהה פי 300 מהמצופה. פרק שלישי בסדרת הכתבות "פצצה מתקתקת", על אתרי האסונות הגרעיניים הגדולים בהיסטוריה

בצד כביש כפרי בפנסילבניה שבארה"ב, זמן נסיעה קצר מהעיירה השלווה מידלטאון, נטעו שלט שמספר על התאונה ההיסטורית שארעה כאן, כאילו מדובר בעוד אתר תיירות אמריקני.

 

במרץ 1979 הוקרן בבתי הקולנוע בארצות הברית סרט הוליוודי בשם "הסינדרום הסיני", המציג תאונה בכור גרעיני בה ליבת הכור הגרעיני מותכת והתוצאות הרסניות.

 

כמה ימים אחר כך התסריט הפך למציאות בכור הגרעיני בפנסילבניה, באתר הנקרא ״ת'רי מייל איילנד״ - אי שלושת המיילים. בבוקר ה28 למרץ התרחשה תקלה לא מוסברת במערכת הקירור של הכור והוא התחיל להתחמם. אז נעשתה טעות אנוש קשה, שחרצה את גורל הכור לעד. המפעיל בחדר הבקרה כיבה את מערכת קירור החירום והפסיק את הזרמת המים למערכת.

בהיעדר מים שיקררו הטמפרטורה בליבת הכור עלתה עוד ועוד, וכ-130 דקות לאחר הכשל הראשוני, כיפת הכור נפרצה ויסודות רדיואקטיביים השתחררו למערכת, יותר מ-120 אלף ליטרים של מים מזוהמים דלפו החוצה ורמת הקרינה הרדיואקטיביות במקום נעשתה גבוהה פי 300 מהמצופה.

 

> לכתבות נוספות בסדרה "פצצה מתקתקת"
הטיוח, היוהרה והזלזול בחיי אדם: מסע לצ'רנוביל

מסע לפוקושימה, העיר שבה הזמן נמשך אך החיים עמדו מלכת

 

בשש בבוקר, שעתיים אחרי התקרית, התחלפו המשמרות בכור והידיעות הראשונות נפוצו דרך אחד העובדים שהגיע לדיינר הסמוך. באותן שעות מכריעות הציבור או כלי התקשורת לא ידעו דבר על התאונה בכור, עד שכתב צעיר, מייק פינטק, עלה על הסיפור בדרך מקרה.

 

יומיים אחרי, בבוקר יום שישי, פיזיקאים שהגיעו למקום קבעו שבקודקוד הכור הצטברה בועת מימן מסוכנת, שאם יחדור אליה חמצן עלול להיווצר פיצוץ גרעיני שאת אחריתו לא ניתן לצפות. הבהלה בעיירות שבסביבת הכור פרצה מיד.

בחודשים שלאחר התקרית ב״ת'רי מייל איילנד״ התעוררה מחאה ציבורית נגד השימוש בגרעין והפגנות נערכו ברחבי המדינה ובוושינגטון הבירה. 35 שנים אחרי הלקחים הופקו, הפיקוח התהדק אבל הגרעין הוא עדיין אמצעי מרכזי לייצור חשמל בארצות הברית - כ-20% מהחשמל שם מיוצר בכורים גרעיניים ואמריקה לבדה מפיקה שליש מהאנרגיה הגרעינית בעולם כולו.