"אפס בספורט": מדוע הספורט ההישגי בישראל ממשיך לדשדש?

בעוד כשנה יסתיימו המשחקים האולימפיים בריו 2016, ואחרי אפס המדליות בלונדון 2012, בישראל מקווים להתאושש על הדוכן בברזיל - רק שהספורט ההישגי ממשיך לקרטע. הכשרת הספורטאים בענפים מרכזיים הופכת ליקרה יותר ויותר, ואפילו הסמל הגדול אריק זאבי מודה: "אם הייתי צריך להיות נער ספורטאי היום, הייתי נאלץ לוותר על החלום". כתבה ראשונה בסדרה

רק לפני חודשיים השקיעה ישראל מעל שבעה מיליון שקלים באירוח קבוצת כדורגל נשים מחו"ל, ואולם כעת מתברר כי בצל ההשקעה בענף הזנוח הפכה הההשקעה בענפים מרכזיים יותר בספורט הישראלי ל"עניין לעשירים בלבד" - מדיניות התורמת למיעוט ספורטאים מצליחים בישראל. בשיחה איתו במסגרת סדרת הכתבות "אפס בספורט" אמר הערב (ראשון) אב לשני שחיינים: "ברור שילד שאין לו כסף פשוט נושר בדרך".


מאז 1992 זכתה ישראל על כשבעה מיליון תושביה בשבע מדליות אולימפיות בסך הכל. זאת, בזמן שדנמרק המייצגת מספר תושבים דומה העומד זכתה ב-42 מדליות. הסברים נפוצים כמו מגבלות כלכליות או קשיים ביטחוניים לא יכולים בהכרח להסביר את המצב, בזמן שמדינה במלחמת אזרחים כקרואטיה רשמו 21 זכיות אולימפיות כל אחת.

 

>> לכתבות נוספות בסדרה "אפס בספורט"

פרק 2: לא יאמן | פרק 3: מגרש? הרוסים | פרק 4: ישחקו העסקנים


הבעיות שמערימות קשיים על דרכם של ספורטאים למדליות אולימפיות מתגלות כבר בשלב מוקדם בקריירה. לדברי המדליסט האולימפי בתחום הג'ודו, אריק זאבי, "אם הייתי צריך להיות נער ספורטאי היום, ספק אם הוריי היו יכולים לעמוד בהוצאות. הייתי נאלץ לוותר על החלום". לדבריו, " אני בר מזל כי בשלב מוקדם יחסית בקריירה קפצתי לנבחרת הבוגרים ונלקחה עלי חסות".

ואולם, על פי זאבי שמאמן כיום את נבחרת הנוער בג'ודו גורלם של רוב הספורטאים שונה - בין השאר בנבחרתו. "השגנו תרומה לנבחרת שרק בזכותה יכולנו לטוס, אבל גם אז הדבר לא הספיק כדי להטיס את כולם", הוא סיפר, "שמעתי גם על ספורטאי שלא יכול היה להגיע לנבחרת בגלל הנסיעות באוטובוס. בעיניי זה אבסורד, מדובר בטובים ביותר בארץ ואני אפילו לא יכול לשער כמה עוד נשרו בדרך".


דברים ברוח דומה נשמעו השבוע גם במהלך אליפות ישראל בשחייה בבריכת מכון "וינגייט" שבשרון. לדברי הלל ובר ששניים מילדיו שוחים במקום, "שחיין מעל גיל 14-15 עולה סדר גודל של בין 20 ל-30 אלף שקלים בשנה. זה כולל שחייה, לינה, השתתפות בתחרויות, מחנות אימונים שחלקם בחו"ל ובגדי ים מאוד יקרים ששורדים מעט זמן. אף אגודה לא משקיעה את הסכומים האלה בטיפוח שחקנים צעירים, וככה ילדים שאין להם נעלמים".