BETA

18.08.2016

22:31

עודכן:

מהמעברה למדליה אולימפית: המסע של אבי הג'ודו הישראלי

מוריס סמדג'ה, שכבר חצה את גיל 84, הוא לא רק אביו של מאמן הנבחרת, אלא האיש שלאחר מסע שכנועים רב, הצליח לייסד את ענף הג'ודו בישראל. "הכנו את החליפות הראשונות משקים של אורז"

ירדן שלזינגר ואורי ששון משכו באמצע השבוע את מירב תשומת הלב כשנחתו מעוטרים במדליה בנמל התעופה בן גוריון.


בין חיבוק לחיבוק שזכו לו המדליסטים האולימפיים, בקצה התמונה עמד מוריס סמדג'ה. סמדג'ה, שכבר חצה את גיל 84, הוא לא רק אביו של מאמן הנבחרת בג'ודו, אלא האיש שאחראי יותר מכל אחד אחר לעובדה שענף הג'ודו קיים בישראל.


"הוא זה שהקים את הג'ודו בישראל", מספרת אשתו חיה סמדג'ה, "לא ידעו מה זה וחשבו שזה מכות". ב-1961 סמדג'ה, אז ג'ודאי צעיר מתוניסיה, עלה לישראל והתיישב במעברה שבבאר שבע. הוא הביא עימו את האיפון ומזרן הטאטמי.

 

סמדג'ה התחיל לעבוד כחשמלאי במפעל חרות, אבל המשיך להלחם כל יום על הגשמת החלום ובסוף גם הצליח לשכנע את ראש עיריית באר שבע אליהו נאוי וחוג הג'ודו יצא לדרך. "חשבתי מאיפה להביא בגד", מספר סמדג'ה, "הלכתי למישהו בעיר, נתתי לו את החליפה שלי שיכין ממנה דוגמאות עם שקים של אורז".

 

בתוך כמה חודשים מוריס כבר הפך לשם דבר בבירת הנגב - כולם רצו להצטרף לחוג שלו. שישה ילדים יש לבני הזוג סמדג'ה וכל אחד בתקופתו היה אלוף בג'ודו, המוכר שבהם הוא אורן, כיום מאמן נבחרת ישראל.

 

לצד הבנים הוא גידל עוד מאות ילדים שאל כל אחד מהם התייחס כמו בן - כמה מהם הפכו לשמות מוכרים בעולם הג'ודו: מיושב ראש האיגוד משה פונטי ועד שגיא מוקי שהפסיד מדליה ברגע האחרון בריו 2016. גם בגיל 84 הוא לא עוצר וממשיך להגיע פעמיים בשבוע למועדון של בנו איתמר, במטרה לגדל גם את המדליסט הבא של ישראל.