BETA

29.08.2018

08:12

פי 50 מהמניין המקורי: הוריקן מריה - מהאסונות הקטלניים בארה"ב

מחקר חדש קבע כי מניין ההרוגים באסון הטבע שהכה בפוארטו ריקו הוא 2,975. המושל אימץ את המספר כהערכה רשמית. ההתמודדות עם הסופה עוררה משבר בין וושינגטון לממשל המקומי

מניין ההרוגים בהוריקן "מריה", שהכה בפוארטו ריקו בחודש ספטמבר האחרון, עלה אתמול (שלישי) מ-64 ל-2,975. מושל האי, ריקרדו רוסלו, אישר במסיבת עיתונאים כי הוא "מקבל" את ההערכה, המבוססת על מחקר חדש. "הוריתי על עדכון מניין ההרוגים הרשמי", הבהיר, "למרות שמדובר בהערכה, יש לה בסיס מדעי". בכך הפך ההוריקן לאחד מאסונות הטבע הקטלניים ביותר שהכו אי פעם בשטח אמריקני.

 

המניין הקודם, שנחשב בעיני רבים לנמוך מדי ולא משקף את היקף האבידות שנגרם, התבסס רק על הרוגים בהתמוטטות מבנים, טביעה או פגיעה של חפצים שהתעופפו ברוח העזה. הבית הלבן הגיב להכרזה בהודעה רשמית, שבה נכתב כי הממשל הפדרלי תומך במאמציו של המושל "להבטיח שקיפות ואחריות מלאה" בעקבות אסון הטבע שהכה בשטח החסות של ארצות הברית.

 

 

 

 

 

המחקר עליו מבוססת ההערכה נערך בבית הספר לבריאות הציבור באוניברסיטת ג'ורג' וושינטון, בשיתוף עם בית הספר לבריאות הציבור באוניברסיטת פוארטו ריקו, ונחשב למקיף ולמפורט ביותר שנעשה עד כה בנושא. המניין החדש מבוסס על השוואה בין תחזיות התמותה בנסיבות נורמליות לבין מקרי המוות מאז החלה הסופה, והחוקרים הסבירו כי התאימו את הגורמים שעשויים היו להשפיע על שיעור התמותה, כולל עקירתם של כ-241 אלף מתוך 3 מיליון תושבי האי.

 

 נזקי הוריקן מריה בפוארטו ריקו
 

נזקי הוריקן מריה בפוארטו ריקו (רויטרס )

 

 

פרופ' קרלוס סנטוס-בורגואה, שהוביל את המחקר, אמר כי הנתונים מבהירים כי "אין לנו תרבות של מוכנות", והוסיף כי חוסר יציבות כלכלי וליקויים בתשתיות הפכו את פוארטו ריקו לפגיעה במיוחד. החוקרים עוד ציינו כי קשישים ועניים נפגעו בצורה הקשה ביותר, והעריכו כי ליקויים בתקשורת ומחסור בנהלים ברורים ובהכשרה של גורמי הצלה וסיוע החריפו את השפעת האסון על חיי אדם. 


תגובת הרשויות עוררה מחלוקת פוליטית קשה בזמנו, בצל טענות על כך שממשל טראמפ הגיב באיטיות וכשל בהערכת היקף הנזק שנגרם ובהעברת סיוע הולם. האי נותר ללא חשמל במרבית חלקיו למשך כמה חודשים, ונגרם לו נזק שמוערך בכ-90 מיליארד דולרים. 

 

פחות משבועיים לאחר שהכתה הסופה באי, ממלאת מקום השר לביטחון המולדת אליין דיוק עוררה את זעמם של רבים כשטענה שתגובת הממשל הפדרלי לאסון הוא "סיפור חדשותי ממש טוב", וציינה כי יש "מספר מצומצם של הרוגים". ראש עיריית הבירה סן חואן, קרמן יולין קרוז, הגיבה אז בריאיון ל-CNN והבהירה: "לעזאזל, זה לא סיפור חדשותי טוב. זה סיפור על אנשים שמתים, על חיים ומוות".