BETA

20.04.2018

20:27

מאנו ג'ינובילי וטוני פארקר מסן אנטוניו ספרס
מאנו ג'ינובילי וטוני פארקר מסן אנטוניו ספרס ,
רויטרס

והם לפני סיום: האם סן אנטוניו ספרס עומדת להשתנות?

אחרי ההזדקנות של הכוכבים, תוכנית ההתנתקות של קוואי והטרגדיה של פופוביץ', ייתכן שהשבוע הנוכחי הוא האחרון שבו אנחנו חוזים בגרסה הנוכחית של המועדון המפואר הזה

"היא היתה מלכת הדבורים, ראש השבט, של סן אנטוניו. גרג היווה את ההמשך שלה. היא היתה כל כך חשובה למועדון הזה, למשפחה הזו"

 

בקול שבור ועיניים דומעות, בלי שום מוזיקה משמחת ברקע, פתחו ביל לנד ושון אליוט את השידור מהמשחק החשוב ביותר של סן אנטוניו העונה. במועדון שבאמת הרגיש כמו משפחה קרובה במיוחד, ששלח צאצאים לכל רחבי הליגה, שבראשו עמד מי שלברון ג'יימס וסטיב קר הגדירו כאדם הכי נערץ ב-NBA, טרגדיית מותה של ארין פופוביץ' היתה החותמת האחרונה על עונה מקוללת.

 

ארין, בתו של מנהל מחלקת הספורט באוניברסיטת חיל האוויר, היתה נשואה לגרג כ-41 שנים. הורים לשני ילדים ולמועדון הכדורסל המקצועני המצליח ביותר בארה"ב ב-21 העונות האחרונות. "היא היתה הגורם המאזן עבורו", סיפר קר, ששיחק אצלם בסן אנטוניו כולל ידידות קרובה בין הנשים, הפך בשנים האחרונות לשותפו להנהגה המוסרית הליברלית של הליגה, וביום ראשון יוכל להדיח אותו מהפלייאוף, אולי בהיעדרו. "כשהוא שלח אותי בטרייד לפורטלנד, הוא התקשר ואמר לי שהוא לא יכול לחזור הביתה, כי ארין תכעס עליו".

 

בגיל 67, אשתו של גרג נכנעה למחלה קשה. אליוט, שחקן העבר החתום על הציטוט שבתחילת הכתבה, סיפר כי הכיר אותה מאז 1989. "היא פשוט התחילה את כל זה", אמר, "עבורנו זה אובדן ענק. כולם ראו את העבודה הטובה שעשה פופ בעיר הזו, הרבה מכך היה בזכות ארין. היא באמת עמדה לצדו, השפיעה עליו בכל כך הרבה דרכים. אנשים ראו את המועדון כמשפחה, והיא היתה שם מאחורי הקלעים. אין מספיק מלים לתאר כמה היא תחסר לנו".

 

 

"באופן כללי, אנחנו לא קולעים היטב. הם ביצעו חסימות טובות לתומפסון ודוראנט, וקלעו שלשות במעבר. אנחנו עדיין במשחק, זה 12 הפרש ואפשר להשיג כמה עצירות. בחמש הדקות הקרובות נצטרך לגרום לכך שהקלעים הפחות טובים שלהם יזרקו ולהניע כדור מצד לצד"

 

הראיון של דייויד אולדריג' עם מאמן סן אנטוניו כלל ציטוטים רגילים לחלוטין של מאמן שנמצא בפיגור 12 נגד גולדן סטייט. הוא לא הכיל שום התחכמות, תשובה לקונית של מילה אחת עם הבעת פנים קפואה, ולכן הוא נראה קצת מוזר. הסיבה פשוטה – זה לא היה גרג פופוביץ' אלא אטורה מסינה, המאמן הזמני ועוזרו הבכיר. אבל גם גרג פופוביץ' פעם לא היה "גרג פופוביץ'", והסיבה שהוא הפך לכזה היתה, בין היתר, ארין.

 

גרג הצטרף לספרס לפני 30 שנים כעוזר מאמן אלמוני של לארי בראון, ואחרי קדנציה קצרה בגולדן סטייט, הפך למנג'ר הספרס ב-1994. מי ששכר אותו היה אדם בשם רוברט מקדרמוט, לשעבר גנרל בחיל האוויר. בתו של מקדרמוט, בטסי גווין, היתה חברת ילדות בקולורדו ספרינגס של ארין. "אבא לא הבין עד כדי כך בכדורסל, אבל הוא ידע שעם גרג, הוא יקבל מישהו שיעבוד קשה, יהיה בעל אתיקה מקצועית ולא יחפש את התהילה לעצמו", סיפרה לאקספרס ניוז ב-2015.

 

בעולם ספרסי אופייני, קוואי לנארד היה עולה לפנות בוקר לפרקט ונותן הכל. בעולם שמחוץ לשליטתו של פופוביץ', קוואי ישב בניו יורק, ראה את דוראנט קולע ללא קושי והבין שתכף תסתיים הסחת הדעת המכונה 'עונת 2017/18'

 

פופ זכה לתהילה דרך הצלחה קבוצתית ומנגנון מדהים לגילוי שחקנים, הערכתם ובעיקר מיצוי מקסימלי של הפוטנציאל שלהם. רודי גיי, למשל, היה שחקן אנוכי שהעזיבה שלו את הרפטורס והגריזליס אפשרה למועדונים הללו לבנות מסורת מנצחת; בספרס הוא נכנס למסגרת ובלעדיו כנראה שלא היה העונה פלייאוף. קייל אנדרסון ודז'אנטה מורי, כמו טוני פארקר לפניהם, היו בחירות סוף סיבוב ראשון ולא היו פותחים בחמישייה בשלב זה של הקריירה אלמלא ההדרכה של פופוביץ'. פאטי מילס ודאוויס ברטאנס, כמו מאנו ג'ינובילי לפניהם, נאספו מהסיבוב השני והפכו לתורמים חשובים.

 

אחת הפעמים בהן ה"תהילה" של פופ כן בלטה היתה באותם ראיונות עם כתבי קווים בין הרבעים. ארין, כך מתברר, פחות התחברה. "זה מבדר את כולם חוץ מאשר את אשתי", סיפר המאמן בראיון רדיו ב-2012, שצוטט אמש בוושינגטון פוסט, "כשאני חוזר הביתה היא אומרת 'אלוהים, למה אתה כזה מרושע? אתה דוחה, אנשים ישנאו אותך'. הייתי מבטיח לה שאשתפר בפעם הבאה". רבים שצפו במסינה מתראיין לאולדריג', יכלו רק לתהות האם פופ יתייצב שוב לראיון כזה.

 

אטורה מסינה עם גרג פופוביץ'
 

אטורה מסינה מרגיע את גרג פופוביץ'. יחליף אותו? (רויטרס )

 

 

"למרקוס היה מפלצת כל השנה. הוא לא מתלונן על כלום, לא נותן לכלום לעצור אותו. אני לא יכול להיות גאה יותר בשחקן על כך שהוא משחק למרות הקשיים ונמצא שם עבור חבריו, לילה אחרי לילה אחרי לילה. הוא פנטסטי" (פופוביץ', אחרי משחק 2)

 

בעולם ספרסי אופייני, קוואי לנארד היה עולה לפנות בוקר לפרקט ונותן הכל עבור פופ. 32 נקודות, הגנה מצוינת על קווין דוראנט והופעת קלאץ' שהיתה מעניקה לקבוצה עם המאזן הביתי השלישי בטיבו בליגה, 8:33, ניצחון שהיה מחזיר אותה לסדרה. בעולם שנוצר מחוץ לשליטתו של פופוביץ', קוואי ישב איפשהו בניו יורק, ראה את דוראנט קולע ללא קושי מעל שומרים חסרי אונים, והבין שתכף תסתיים הסחת הדעת המכונה "עונת 2017/18", ואפשר להתחיל לתכנן את הקיץ החשוב.

 

איזה הבדל שנה אחת יכולה לחולל. בקיץ 2017 זו היתה הקבוצה של לנארד, ולמרקוס אולדריג' ביקש טרייד. לנארד אמנם הושבת אחרי עבירה מלוכלכת של זאזא פאצ'וליה, אבל הפציעה לא נראתה ככזו שתמנע ממנו להגיע לעונה הנוכחית, חזק ומוכן להוביל מתמיד. רק שאז, הקאמבק התעכב. והתעכב. והוא חזר, נראה בסדר, ואז שוב הושבת. ויצא לבדיקות. הצוות המקצועי של הספרס אישר לו לחזור. "לנארד והחבורה שלו", כפי שנוהג פופוביץ' לומר, לא הסכימו. דיווחים על קרע בחדר ההלבשה הוכחשו כלפי חוץ, אבל אז טוני פארקר אמר: "הפציעה שלי בשריר הארבע-ראשי היתה כמו של קוואי, רק גרועה פי 100. ועברתי את זה".

 

קוואי לנארד עם למרקוס אולדריג'

קוואי לנארד עם למרקוס אולדריג'. הקבוצה עברה מאחד לשני (רויטרס)

 

 

 

לנארד נראה פעם כיורשו של דאנקן. צנוע, שתקן, מוסר עבודה גבוה ושאיפה לשיפור תמידי. אבל משהו קרה. מכיוון שמדובר בספרס, ארגון חשאי שמעט מאוד מידע דולף ממנו החוצה, אנחנו לא יכולים לדעת בדיוק מה. ריפ המילטון, שחקן העבר של דטרויט, ניסה לנחש. "פופ חשב שהוא כמו דאנקן, ג'ינובילי או פארקר, אחד שיעשה מה שהמועדון אומר", אמר ריפ, "קוואי הלך לחוות דעת שנייה, גילה שזו לא הפציעה שאבחנו אצלו, לקח את העניינים בידיים והחליט לדאוג לעצמו".

 

לדאוג לעצמך, במועדון כמו סן אנטוניו – שמהווה מופת לניהול כוח אדם על המגרש ומחוצה לו, שהצליח לשמר 19 שנות דאנקן כך שיזכה באליפויות בשלושה עשורים שונים – זו לא תכונה רצויה. ואולי זו השיטה של קוואי לפלס דרך החוצה: להמאיס את עצמו על התרבות הארגונית שלא מיישרת קו עם אינדיבידואליסטים.

 

מאנו ג'ינובילי נגד קוון לוני מגולדן סטייט
 

מאנו ג'ינובילי נגד קוון לוני מגולדן סטייט. כמה עוד נשאר לו? (רויטרס )

 

 

"קשה לי לחשוב על משחק 4, אישית, מכיוון שיש דברים גדולים יותר מכדורסל"

 

טוני פארקר לקח קשה במיוחד את המוות של ארין. כשהוא הגיע למועדון, כך סיפרו הלילה, היא היוותה עבורו דמות אם, לקחה אותו תחת חסותה ועזרה לילד הצרפתי-בלגי הצנום להפוך ל-MVP האירופי הראשון של סדרת הגמר. בגיל 36 פארקר כבר פינה את עמדת הרכז הפותח. הלילה הוא ניסה להתעלות, וקלע 16 נקודות – הפעם הרביעית בלבד העונה שבה הוא עובר את ה-15. אבל גם הוא מבין לאן הרוח נושבת, החודש ובכלל.

 

בימים האחרונים הולכות ומתגברות השמועות סביבות עזיבה של קוואי. הכתב בריאן ווינדהורסט סיפר שלברון עשוי לקשור את גורלו בגורל של קוואי ולנסות לבנות איתו סופר-טים חדשה, באל.איי או בפילדלפיה. ביירון סקוט טען שהשניים רוצים ללכת ללייקרס – קבוצה שיש לה גם את המשאבים, גם את תקרת השכר, גם את הצוות הניהולי הפופולרי וגם את הוליווד.

 

'הראיונות עם כתבי הקווים מבדרים את כולם חוץ מאשר את אשתי', סיפר המאמן, 'כשאני חוזר הביתה היא אומרת 'אלוהים, למה אתה כזה מרושע? אתה דוחה, אנשים ישנאו אותך'

 

עכשיו, תעצמו רגע עיניים ותדמיינו: פופ, כבר בן 69 – הגיל שבו ג'רי סלואן פרש, שבו דון נלסון סיים, שבו גם פיל ג'קסון כבר לא עמד על הקווים – מתמנה לנשיא הספרס, ומעביר את המושכות לבקי האמון, המאמנת הראשונה בליגת הגברים, או לאטורה מסינה – כי אם כבר להיות פורצי דרך אז עד הרגע האחרון; יחד עם פופ פורשים גם פארקר (36), גאסול (37) וג'ינובילי (40), שייכנסו יחד להיכל התהילה ככיתה הבינלאומית המשפיעה ביותר על הכדורסל העולמי; הלייקרס שולחים את ברנדון אינגרם המבטיח ולואל דנג לספרס, תמורת קוואי; ופופ יכול להשקיף על יצירי כפיו וחניכיו, ביניהם ברט בראון בפילדלפיה, קווין סניידר ביוטה וכמובן קר, כובשים את העולם.

 

ועכשיו תפקחו עיניים, ותוודאו שאתם נוצרים כל רגע ממה שנשאר לסן אנטוניו הזו לתת. כן, תיאורטית עדיין יכול להיות שקוואי יחליט לחזור, פופ יתגבר על הכל, מאנו ושות' ישרדו והקסם יימשך. אבל ביום שבו אפילו ארסן ונגר – שמונה לתפקיד באוקטובר 1996, חודשיים וחצי לפני פופוביץ' – מודיע על עזיבה, כנראה ששום דבר לא יכול להימשך לנצח.