BETA

08.04.2018

14:11

מחוץ לארץ המובטחת: מדוע עמרי כספי נחתך מגולדן סטייט

הפציעה בקרסול שלו והפציעה בברך של קארי, העלייה המטאורית של קווין קוק והמצב השברירי של האלופה ערב הפלייאוף: מה הוביל לפרידה, ולאן כספי יכול ללכת עכשיו

1. ביקום מקביל, ב-7 ביולי 2017, עמרי כספי חותם בברוקלין. "7 זה מספר מזל ביהדות", הסביר בחיוך, לאחר הדיווחים על כך שקיבל חוזה נאה של 7 מיליון דולר לעונה, מובטח לשנתיים. קרוב לקהילה היהודית הגדולה והתומכת, דקות משחק מובטחות כפורוורד הראשון מהספסל מאחורי דמארי קארול ורונדיי הוליס ג'פרסון, גופיה שחורה-לבנה אופנתית ואפילו, כך יתברר בהמשך, מייסד עליבאבא שמשלם לו את המשכורת.

 

במקביל, כמה ימים לאחר מכן, מתברר שגולדן סטייט הציעה לו חוזה מינימלי כדי להצטרף לשורותיה. העננה הזו מרחפת מעליו גם כשהוא רושם עונה יפה עם 12 נקודות ו-6 ריבאונדים לערב, מחמאות מקיר לקיר מהמאמן האהוב קני אטקינסון ושיתוף פעולה מוצלח עם הכוכב העולה דיאנג'לו ראסל. אה, ויש עוד בעיה קטנה. הנטס מסיימים את העונה במאזן 55:27, בזמן שגולדן סטייט, למרות עונה רצופת פציעות, עדיין מגיעה לפלייאוף עם המאזן השני או השלישי בטיבו בליגה.

 

כספי משותף ב-67 משחקים במדי הנטס, ושוב לא מהווה פקטור בפלייאוף. "לעזאזל הכסף, הוא היה צריך לחתום בגולדן סטייט. על הזדמנות כזו לא מוותרים", זעם פרשן א'. "עדיף להיאבק על דקות מהספסל מאחורי דוראנט, מאשר לשחק בקבוצה שאף אחד לא מכיר", קיטר פרשן ב', "כספי לקח את ההימור הלא נכון. ככה לא מוכיחים שאתה יכול לתרום לקבוצה שרצה לאליפות".

 

 

2. הקלה גדולה ניכרה על פניו של כספי ב-12 בפברואר. הטרייד דדליין חלף הלך לו, וכספי עדיין נשאר ווריור. הוא נתן משחק שיא נגד הסאנס, עם 19 נקודות ו-10 ריבאונדים, כשהחברים מחפשים אותו ברבע האחרון ועוזרים לו לקבוע שיא עונתי. "עשיתי מאמץ לזרוק יותר שלשות ולרווח את המשחק. כך שיחקתי לאורך כל הקריירה והייתי צריך לשנות אותו", סיפר כספי בראיון על הפרקט. כשזאזא פאצ'וליה טופח לו על העורף בקריאת "אח שלי", סיכם כספי: "המערכת שלנו נהדרת". רגע לפני שהשדרן המקומי נפרד ממנו, הוא אמר לו: "ברכות עמרי, היית יוצא דופן היום בכל כך הרבה אספקטים של המשחק. אתה עושה כל כך הרבה דברים עבור הקבוצה הזו".

 

יום קודם, בקייזר פרמננטה ארינה, לעיני 2,476 צופים, קלע קווין קוק – רכז אלמוני מאוניברסיטת דיוק, שנע ונד בין ה-NBA לליגת ההתפתחות כבר שנים, 41 נקודות עם 5 אסיסטים, 5 שלשות ו-70 אחוז מהשדה, בניצחון סנטה קרוז ווריורס על סאות' ביי לייקרס, 127-131. מעטים חשבו אז, שיום יבוא והיכולת של קוק בליגת ההתפתחות תגיע ל-NBA, ותשמוט את האדמה מתחת לרגליו של כספי.

 

עמרי כספי נפצע נגד סקרמנטו
 

עמרי כספי נפצע נגד סקרמנטו (רויטרס )

 

 

3. הפציעה בקרסול של כספי ב-16 במארס נגד סקרמנטו, היתה רק חלק מהבעיה. פציעה משמעותית לא פחות היתה דווקא זו של סטף קארי כעבור שבוע. הנקע בברך של הכוכב הגדול אילץ את הווריורס למצוא תחליף עד סוף אפריל לפחות, גם לניהול המשחק וגם לקליעה מבחוץ.

 

באופן בלתי צפוי, הווריורס לא הצליחו לקבל קליעה מבחוץ מהספסל העונה. ניק יאנג לא יציב, פטריק מקאו הלך אחורה, אנדרה איגודאלה בירידה, וכספי, קלע של 40 אחוז בפוטנציה, פשוט הפסיק לזרוק. הוא שינה את הסגנון בצורה שזכתה לשבחים מהמאמן ומהחברים לקבוצה, כך שבזמן שהצלפים של הווריורס מתמקמים מחוץ לקשת, הוא מנצל את הריווח כדי לחדור ולהשיג סלים קלים.

 

מי שכן סיפק קליעה מבחוץ היה קווין קוק. לא סתם סיפק – בדיוק במשחק בו כספי נפצע, קוק נכנס לזון. ב-12 משחקים מאז הוא קלע 2.8 שלשות לערב ב-53 אחוז מהשדה, ומדורג שישי בליגה בשלשות, ועשירי באחוזים. בחלק מהמשחקים הללו, כשהכוכבים פצועים ויושבים בצד, קוק הרשים כל כך שהווריורס החליטו להפוך אותו לשחקן הראשון בתולדות הליגה שהופך חוזה דו-כיווני (בין ה-NBA  לליגת ההתפתחות) לחוזה קבוע בפלייאוף, מאז הוחלט על הקונספט החדשני בתחילת השנה. כדי להחתים אותו לפלייאוף, היה צריך לחתוך מישהו אחר. קוק הפך לסיפור סינדרלה נהדר. אבל גם באגדת סינדרלה המקורית, צריך לזכור, היתה מישהי שנשארה בלי הנסיך.

 

 

4. כל כך הרבה מזל רע פוקד את כספי בשנים האחרונות, שבשלב מסוים יש מי שיתהה אם לא מדובר רק במזל. ביוסטון הוא כבר הגיע לפלייאוף, ואז קווין מקהייל המאמן החליט לחתוך החוצה אותו ואת דונאטאס מוטיונאס; זה נגמר בסגל קצר ועייף שהודח בסיבוב הראשון. בסקרמנטו עם מייק מאלון שהאמין בו, החליטה הקבוצה לפטר את המאמן פחות מחודשיים מתחילת העונה, כשהכוכב הגדול דמרקוס קאזנס החמיץ את רוב המשחקים. בניו אורלינס המשחק הראשון היה מבטיח, ואז הוא שבר את היד והיה אמור להחמיץ את שאר העונה, מה שגרם לניפויו. ועכשיו, גולדן סטייט.

 

כל מי שישמח לאיד, וינפנף בנתון לפיו כספי מוביל את ה-NBA במשחקי עונה רגילה ללא הופעת פלייאוף (551), מוזמן להסתכל על המקום השני (535), שם נמצא קאזנס, אולסטאר שנתן עונה מדהימה, עד שקרע את הרצועה הצולבת בברך, פציעה שעלולה לו רק בחוזה הקרוב יותר כסף ממה שעמרי ירוויח כל הקריירה.

 

אין מקום להשוואה בין המעמד המקצועי של השניים בליגה, וזה מה שעושה את המצב של כספי לפריך יותר: אחרי 9 שנים, 6 קבוצות וכל כך הרבה חוסר יציבות, נראה שמה שמצפה לו בעתיד, כל עוד ירצה להישאר ב-NBA (וגם אם ירצה לחזור לארץ או לאירופה, ליותר כסף, פחות עומס ויותר מעמד, בגיל 30, גם זה יתקבל בהבנה), זה עוד חוסר יציבות. לרע, ואולי גם לטוב.

 

 

5. סטיב קר אהב את עמרי כספי. רק לפני כשבועיים, בפודקאסט של הווארד בק, דיבר על החשיבות שלו לקבוצה. "כל קבוצה חזקה כמו השחקנים ה-10 עד 15 שלה", הסביר שם, ועבר מיד לדבר על אחד המשחקים האחרונים שבהם כספי, נקודתית, תרם וחיזק לעצמו את הביטחון. קר מעריך את ההקרבה שכספי עשה, ואולי יש גם סיכוי לא רע שבקיץ הקרוב יבקש מעמרי, כשיחלים לגמרי מהפציעה בקרסול, להירתם שוב לעזור לקבוצה שלו.

 

אבל קר גם נכנס לפלייאוף 2018 במצב שברירי יותר מבכל תקופתו כמאמן, וכשהוא יכול לפגוש בסיבוב הראשון את ראסל ווסטברוק, ג'ימי באטלר, אנתוני דייויס או גרג פופוביץ', הוא זקוק בטווח המיידי לכל שחקן בריא. כל הכוכבים שלו התמודדו העונה עם פציעות, אבל לא רק הם; איגודאלה, שהיה חלק אינטגרלי מהריצה הנהדרת, מושבת בגלל כאבים חוזרים ונשנים בברך, ממוצע הנקודות שלו (6.0) כמעט זהה לזה של כספי בהרבה יותר דקות, והאחוזים מכל טווח הידרדרו מאוד. אפילו סטף קארי, אגב, שותף העונה בפחות משחקים מכספי, ואם לא יחזור בסיבוב הראשון, ייתכן ששניהם יסיימו את העונה עם אותה כמות ניצחונות בסדרות פלייאוף, אותו מספר משחקי פלייאוף, ובלי טבעת אליפות (אותה יקבל כספי, אגב, אם הווריורס אכן יזכו).

 

הכל ביזנס

 

ההחלטה של הווריורס אמנם מונעת מכספי להצטרף לקבוצה אחרת, אבל אלה החוקים וזה לא צריך לעניין אותם. זו החלטה רציונלית וקרה, שלוקחת בחשבון את השילוב בין צורך בלתי צפוי שנוצר ושכספי לא סיפק (בשלשות), פציעה טורדנית (לאחרונה, כך דווח בסקרמנטו, כספי בירר אפשרות לקבל זריקה ולעלות לשחק, אבל הרופא סירב), וחוזה מינימלי שמסתיים. כשהאלטרנטיבה היא שחקנים כמו דאמיון ג'ונס ופטריק מקאו, שתרמו השנה פחות ממנו אבל יכולים להתפתח בעתיד תחת חוזים נמוכים – הרי שהישראלי הפך לאיש שהכי נוח לחתוך בנקודת הזמן הזו.

 

ההחלטה הזו לא הופכת את כספי לשחקן פחות טוב, וכנראה שהעונה הזו, בה תרם לאלופת הליגה המכהנת ופתח 7 פעמים בחמישייה של אחת הקבוצות הטובות בהיסטוריה, כן שדרגה אותו יותר מהסיטואציה התיאורטית שתוארה לעיל בברוקלין, למשל. כשחקן משלים ונווד, הוא יחפש לעצמו קבוצה שמכוונת גבוה ויכולה להיעזר בו. בליגה שבה הכל ביזנס, גם עמרי כנראה יאמץ גישה כזו. אם צריך הוא שוב ייקח חוזה מינימלי כדי לעלות מהספסל ולספק אנרגיות, ואם צריך, גם יחזור לדייק ב-37-40 אחוז מעבר לקשת. אבל בטווח הקצר, אין מה לעשות חוץ מלהיות מתוסכל: כאשר שמך האמצעי הוא משה, ופסח בדיוק נגמר, אולי גורלך הוא להיחתך רגע לפני הארץ המובטחת.