BETA
פליפה קוטיניו
פליפה קוטיניו
, רויטרס

הסבלנות משתלמת: "הקוסם" שישדרג את ברצלונה

החלום של הקבוצה הקטלונית להחתים בקיץ האחרון את קוטיניו התגשם ביום שני האחרון. הפריצה בליברפול, מערכת היחסים המיוחדת עם סוארס והגשמת החלום בליגה הספרדית

בקיץ, כשברצלונה איבדה את ניימאר לטובת פריז סן ז'רמן, הייתה תחושה בקרב האוהדים והעיתונאים שהיא הולכת לקראת עונה נוספת דלה בתארים. הרבה שמות עלו כמועמדים להגיע לקבוצה ואחרי הסכום שהיא קיבלה על הברזילאי, המחירים נסקו. אחד מהמועמדים היה קוטיניו, הקשר בן ה25. העיתונים היו מפוצצים בכותרות על כך שהוא מאוד קרוב לחתימה בקבוצה מקטלוניה, אך למרות מספר הצעות ורצונו של השחקן, ליברפול לא הסכימה לשחררו.

 

בהמשך הקיץ בארסה רכשה את דמבלה והגעתו גרמה לאופטימיות זהירה בקרב האוהדים. לרוע המזל הוא נפצע לאחר זמן קצר. למרבה ההפתעה, עוד בזמן הניסיון להדיח את הנשיא ג'וזף ברתומאו, הבלאוגרנה התגלו כקבוצה יעילה ופתחו פער עצום בצמרת הליגה שכרגע עומד על תשע נקודות מהשנייה אתלטיקו מדריד, ו-16 נקודות מריאל מדריד שנמצאת במקום הרביעי. אפילו פאוליניו, שרבים הרימו גבה לאחר הגעתו למועדון, הפתיע וכבש כבר שבעה שערים.

 

ביום שני האחרון, באיחור של מספר חודשים, הרצון של המועדון הפך למציאות. אלפי אוהדים הגיעו להצגתו הרשמית של קוטינו בברצלונה, כנראה ההחתמה הכי גדולה של המועדון מאז לואיס סוארס, שגם הוא הגיע מליברפול.

 

 

"הקוסם" שקרוב לדת

קוטיניו, הידוע בכינוי "הקוסם", נולד בריו דה ז'נרו שבברזיל למשפחה מהמעמד הבינוני, שהתגוררה לא רחוק מאצטדיון מרקנה האגדי. את האהבה למשחק הוא הראה כבר מגיל צעיר כאשר היה משחק הרבה במגרשים שנמצאים בשכונה שבה גדל, שם למד כיצד להתמודד עם שטחים צפופים.

 

הקשר, שנשאר עד היום רחוק מאור הזרקוקים, נחשב לאדם משפחתי, כאשר הוריו היו מאוד מעורבים בקריירה שלו ומלווים אותו לכל משחק בתור ילד. בגיל 14 הכיר את אשתו לעתיד והם התחתנו שש שנים לאחר מכן. בנוסף, הדת הנוצרית נשארה גם היא חלק מהותי מחייו.  

 

ביולי 2010 הוא הפך רשמית לחלק מסגל הקבוצה הבוגרת של אינטר כאשר במועדון הגדירו אותו "כשחקן העתיד". למרות זאת, הוא התקשה למצוא את מקומו במועדון האיטלקי וליברפול החליטה לתת לו הזדמנות. קוטיניו פרח והראה לעולם את היכולת האמיתית שלו. בחמש שנים בליברפול הוא כבש 54 שערים ובישל 43 ב-201 הופעות. מאז הופעת הבכורה של הברזילאי בליברפול בפברואר 2013, אף שחקן של הקבוצה לא שיחק יותר משחקים או בישל יותר שערים ממנו. רק דניאל סטארידג' כבש יותר.

 

בפרידה מקוטיניו סיפר יורגן קלופ איך חבריו לקבוצה וההנהלה ניסו לשכנע אותו להישאר וכמה הוא יחסר להם, אבל בסופו של דבר נאלצו לוותר. "המעבר הזה לא קשור לכסף. לא הייתי עוזב את ליברפול לשום מועדון אחר, אבל ברצלונה זה משהו שונה, זה חלום", אמר השחקן באחד הראיונות הראשונים שלו אחרי שנחת בברצלונה.

 

מערכת יחסים טובה עם סוארס

מעבר למסירות המפתח שקוטיניו מצטיין בהן וראיית המשחק, דבר שמאוד חסר לברצלונה כיום הוא בעיטות מחוץ לרחבה, בעיקר עם הדעיכה של איוון ראקטיץ'. מדובר בפרמטר שקוטיניו מתמחה בו. הברזילאי הבקיע 19 שערים מחוץ לרחבה בפרמיירליג, יותר מכל שחקן אחר בליגה מאז תחילת עונה 2012/13. בנוסף, הוא מסר 299 מסירות מדויקות.

החתמתו של הברזילאי, שנחשב לשחקן ורסטילי שיכול לשחק במגוון עמדות בקישור ובהתקפה, תאפשר למאמן של ברצלונה לארנסטו וואלארדה אופציות לשחק עם מערכים שונים על המגרש.

 

 פליפה קוטיניו
 

פרץ בליברפול. פליפה קוטיניו.  רויטרס

 

 

ההשתלבות שלו במועדון צפויה להיות פשוטה שכן הוא דובר ספרדית והוא מכיר את חלוץ הקבוצה לואיס סוארס, מהתקופה בה שיחקו יחד בליברפול. הם שמרו מאז על קשר והאורוגוואי עזר לו למצוא בית בשכנות אליו. הקשר סיפר כי הם היו שולחים אחד לשני הודעות בקביעות מאז שסוארס עזב לברצלונה וכשהמעבר של קוטיניו עלה על הפרק, סוארס סיפר לו על החיים בעיר, האווירה במועדון ולחץ עליו להגיע. "סוארס הגדיל את החשק שלי להגיע לכאן", אמר קוטיניו.

 

ברגע שהעסקה הושלמה, הודיע סוארס לנשיא ברצלונה כי כבר מצא לו בית ואין צורך לשכן אותו בבית מלון. "סוארס  ראה שהבית לידו פנוי, ואפילו שלא ידע אם אני מגיע בוודאות הוא אהב את הרעיון. אני מאוד מעריך את המחווה", סיפר.

 

מצד אחד, אוהדי ברצלונה יצטרכו לחכות טיפה עד שיראו את קוטיניו מקבל דקות במועדונו החדש, שכן הוא הגיע פצוע ולא יהיה כשיר למשך 20 ימים. מצד שני, גם הם יודעים שההמתנה צפויה להשתלם בטווח הארוך ושבמקרה הנוכחי, הסבלנות היא מעלה.