תחקיר: מדוע התערב ראש הממשלה לטובת מכרה פוספטים מסוכן של האחים עופר?

כבר שנים שחברת בת של "כימיקלים לישראל" שבשליטת משפחת עופר מנסה להשיג זיכיון לכריית פוספטים סמוך לעיר ערד. משרד הבריאות קבע חד משמעית שהמכרה יביא לעלייה בתמותה ובמקרי סרטן, אבל אז החליט ראש הממשלה להתערב בהחלטה, והמשרד מינה בודק חיצוני

חלק א' של התחקיר

העיר ערד נחשבה מאז ומתמיד שם נרדף לאוויר צלול ולאיכות חיים. אבל לאחרונה מתקרב ענן גדול המאיים על גן העדן שנבנה באמצע המדבר. חברת "רותם אמפרט", חברה בת של "כימיקלים לישראל" בבעלות משפחת עופר, מנסה כבר שמונה שנים להקים לתושבים מכרה פוספטים ליד הבית, באזור שנקרא "שדה בריר".

 

"יהיו כאן הררי אבק", מלינה ד"ר שרית עוקד המתגוררת בעיר. ואילו תושבת אחרת מזהירה: "לכל אחד מאיתנו יהיה כור קטן בריאות". לחשש של התושבים מהמכרה יש סיבה: משרד הבריאות פרסם שלושה דוחות שונים שבהם נקבע כי הקמת מכרה הפוספטים תביא לעלייה בתמותה ובתחלואה מסרטן וממחלות לב וריאה בערד וביישובים הבדואים הסמוכים.

 

סגן שר הבריאות יעקב ליצמן שמע על חוות הדעת של משרד הבריאות והודיע לתושבים כי הוא מתנגד למכרה. אבל "רותם אמפרט" סרבה לקבל את חוות הדעת של המשרד. היא בחרה לשלם עבור מומחים משלה, שקבעו כי אין סכנה בריאותית בעבודות הכרייה. מצויידים בחוות הדעת שקבעו המומחים, הגיעו נציגי החברה לפני שנתיים וחצי לוועדה המחוזית לתכנון ובנייה במחוז דרום.

 

הכדור הוחזר למשרד הבריאות ששוב הזהיר מסכנת האבק. אלא שבעקבות לחץ של החברה, הוחלט לפנות ליועץ חיצוני שיקבע את משמעות הדוחות, ואיש אינו מוכן להסביר מה או מי גרם לשינוי ההחלטה. לחדשות 10 נודע כי מי שכפה את מינוי היועץ היא לא אחרת מלשכת ראש הממשלה.

 

תגובות: בעקבות החשיפה, לפיה ראש הממשלה בנימין נתניהו עקף את הדרג המקצועי במשרד הבריאות והורה למנות יועץ חיצוני כדי לבדוק את תוכנית חברת "כימיקלים לישראל" בבעלות משפחת עופר להקים מכרה פוספטים ליד העיר ערד, אמר הערב יושב ראש הועדה לביקורת המדינה חבר הכנסת יואל חסון כי בכוונתו לכנס בדחיפות את הועדה. "התחקיר מציג מצג מחשיד ומדאיג של מעורבות לא כשרה של ראש הממשלה במיזם פרטי. השתלשלות האירועים מבטאת התערבות בהחלטות מקצועיות שהן משמעותיות ביותר בהקשר של בריאות הציבור", אמר חסון.

 

מחברת "רותם אמפרט" נמסר: "אין ולא היה למשפחת עופר שום קשר לנושא וכל ניסיון לקשור אותה לעניין אינו ראוי. רותם אמפרט מתחייבת שלא להפעיל את המכרה אם יהיה בכך כדי לסכן את בריאותם של תושבי ערד". ממשרד הבריאות נמסר כי המשרד "גיבש את עמדתו על בסיס סיכום כלל חוות הדעת שניתנו בנושא, כפי שסוכמו על ידי שני עובדי המשרד. סיכום זה אומץ על ידי המשרד. סגן שר הבריאות, יעקב ליצמן, ביקש לקבל חוות דעת חיצונית נוספת ולכן ביקש מנכ"ל משרד הבריאות לדחות את הדיון בוועדה המחוזית". משרד הבריאות אישר את זהות היועץ אך אינו מתערב בתהליך מתן חוות הדעת.

 

ממשרד ראש הממשלה נמסר כי בעקבות חוות דעת סותרות שהוגשו בעניין פתיחת אתר כרייה הגיע הנושא לשולחנו של מנכ"ל משרד ראש הממשלה, המתאם בין משרד הבריאות לראש הממשלה, בכובעו כשר הבריאות. "על מנת לגבש עמדה סופית של משרד הבריאות, הוחלט כי תוזמן חוות דעת נוספת מגורם חיצוני ובלתי תלוי. יודגש כי לראש הממשלה או למשרד ראש הממשלה לא הגיעה כל פנייה חיצונית מצד 'כימיקלים לישראל', מישהו מטעמם או מגורם פרטי כלשהו". גם לשכת ראש הממשלה וגם משרד הבריאות סרבו לגלות לנו את זהותו של היועץ. בכירים במשרד הבריאות שאיתם שוחחנו, אמרו לנו שהם פשוט אינם יודעים מי הוא.

   

לסיום, הערה: הועדה לתכנון ובנייה שאמורה לדון בהקמת המכרה, אישרה לפני שלוש שנים את הפיכת הישוב הבדואי אל פורעה שליד ערד לישוב קבע. ונחשו מה המיקום שנקבע להקמת הישוב - בדיוק המיקום שבו אמור להיפתח המכרה.

חלק ב' של התחקיר